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肤色的演化


人类进化方面的另一种重要变化则是皮肤。

灵长类动物因为都有又长又黑又粗的毛发,所以皮肤下层的汗腺和色素也就很少,并不起主要作用。但是,人类身上的毛发除了头部的之外,都又短,又细,又稀,所以皮下汗腺比较多,色素起到很重要的作用。
 
 现在生活在地球上的人类,都是从这5个人种进化而来的这都是和远古时期狩猎生活有关的适应性变化。因为,大部分食肉性动物都是在夜间狩猎,所以不需要这种变化。但人类却必须在白天的炎热气候下活动和狩猎,发展和演化出了较细的毛发和较多的汗腺,这是维持健康的正常体温所必须的条件,因为人类在做剧烈的活动如奔跑时,主要是靠出汗来把身体中多余的热量散发出去的。

  同样的,皮肤的颜色也是由于适应性变化所造成的。据研究,早期的狩猎者皮肤都很黑,这是因为他们生活在热带,身体上又没有浓密的毛发保护,所以必须依靠色素来遮去太阳光中有害的紫外线的照射。

  但是,与此同时,黑色皮肤却也减少了人类正常的骨骼结构中所必不可少的维生素D,这就是为什么新生婴儿应当适当地多晒一点太阳的缘故。早期的狩猎者因为居住在充满阳光的热带地区,所以不会缺乏维生素D。但到后来,他们一旦往北扩展,到了阳光较少的温带气候中定居下来,缺乏维生素D就会成为严重问题。

  从遗传学上来说,解决这一问题最直接的办法很可能就是向浅色的皮肤和头发过渡。而人类之所以要生长头发,并非美观所需要,同样也是为了遮挡阳光中的紫外线所必须。因为人类在白天无论进行何种活动,头顶上都是接受阳光照射最多的部位,所以这部分毛发在长期的进化中保留了下来。由于黑种人一直生活在我们的老祖宗所居住过的非洲,所以皮肤中黑色素最多。而白种人据信是高加索一带演化而来的,因为那里光照较少而云雾又多,所以黑色素最少,皮肤发白而头发变黄。黄种人祖居亚洲,光照度比北欧强而较非洲弱,所以人们皮肤中的黑色素也就居于黑白二者之间。这就是各种不同肤色的种族在世界各地分布的一种可能的解释。


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贡献者:佚名  来源:地球村  
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