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冰河时期气候寒冷与海水盐度有关


冰河时期是地球早期经历的一个异常寒冷的年代。现在的地球可能正在步入冰河期,而这也许和海水盐度有关。

据《自然》杂志发表的一篇研究报道称,科学家发现地球冰河时期格陵兰岛的温度以及热带地区降雨量的突然下降与北大西洋海水盐度的急剧变化有着密切的联系。这项研究结果表明海洋循环和化学物质能够影响气候的变化。

科学家通过使用深海沉淀物中浮游生命体在贝壳化石上的化学痕迹,重新构建了45000年前到60000年前的海洋温度和盐度的记录。他们将这些记录与来自格陵兰岛的冰核样本中的气候急剧变化的记录进行了比较,结果发现在地球寒冷时期的大西洋海水变得更咸,而在温暖时期海水则变得更淡。

加州大学的HowardSpero说:“海水变淡可能反映了降水带的转移,绝大部分是在热带区域。有一次,我们正在研究气候变化与韧带地区湿度平衡之间的关系,令人惊讶的是在过去数十年里一个可测量的转变一直在发生。”

Spero与佐治亚理工学院的MatthewSchmidt和美国剑桥大学的MarylineVautravers一起致力于美国国家科学基金委员会的海洋地质学和地理学的研究计划,他们共同主持了这项研究。

在冰河时期,北美洲和欧洲的绝大部分被厚厚的冰层覆盖着。但是,科学家们重新构建的冰层记录显示那个时期有着重复的气候突然变暖的时期,被称为Dansgaard-Oeschger循环(一个冰期中发生的一种温度大幅度突变的现象),在大约数十年里,格陵兰岛的气温上升了5到10摄氏度。

在接近热带的地方,温暖潮湿的空气形成了一个热带大降雨区,被称为热带辐合区(IntertropicalConvergenceZone),大量的淡水被注入到海洋里面,使得海水的盐度下降,海水变淡。如今,热带降雨区位于加勒比海北部区域,但在冰河时期,这条热带降雨带则被推进到更南的区域,到达巴西附近,这样淡水就远离了北大西洋,因此那里的海水盐度变高。北大西洋的海洋循环将暖而咸的海水推向北方,使得欧洲的气候相对的比较温和。深海循环对于北大西洋表面的海水的盐分变化非常的敏感。温暖的气候、更高的降雨量以及变淡的海水都会改变深海循环。在冰河时期,这种循环减少就会引起气候的寒冷。

洋流的变化
这项新的研究表明,因为格陵兰岛的气候变冷,北大西洋亚热带循环的盐度迅速的增高。当冰河时期海水循环减少的时候海水的盐分就开始增加,这使得整个系统立刻开始重新向温暖的时期转变。但是,至于是什么激发冰河时期大西洋循环系统重新启动的仍然是个谜。

当气候再次变暖的时候,溶化的冰块带来的大量淡水被注入到大西洋里面,这将减缓大西洋已经升高的海水盐度。这项研究由美国国家科学基金委员会提供资金援助。


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贡献者:佚名  来源:精英地理  
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