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岩石中的动物


1835年,修建伦敦至伯明翰的铁路时,科芬特里路段的修路工人们拾起一块红砂岩石准备扔上货车,不料岩石落在地上摔裂了。这时,人们发现这块岩是空心的,而岩石的空洞里竟然跳出一只活的蟾蜍!

这只蟾蜍刚从岩里出来时,全身鲜黄褐色,但暴露在空气中不到十分钟变成几乎全黑色。岩石断裂时,它头部受了伤,所以不断地喘气,工人们小心翼翼地把它放回原有的空洞,并用泥土封好,但它活了四天就死去了。

1865年,英国杜安郡哈特浦修建供水系统工程,工人们在推地时,从距地面25米深的石灰岩中挖出一只活蟾蜍,当时的报纸曾详细报道过。

当地地质学家泰勒牧师判断,那里的石灰岩地层已形成约6000年之久。这只蟾蜍后来被送往哈特浦博物馆保存。

1901年,英国拉格比市的市民柯莱克给家中的火炉添煤。当他敲开一块煤时,竟发现煤中有东西在蠕动,仔细一看,原来是一只活的赡蜍。这只蟾蜍没有嘴巴,全身几乎是透明的,后来活了五个星期之久。

人们都知道,动物维持生存需要食物、水和空气。蛙或蟾蜍之类两栖动物可以在泥中冬眠,不吃不喝几个月。但是如果当它们冬眠的时候发生了地壳变动,淤泥变成了岩石,并经过了漫长的地质年代,那它们怎么能在那里长时期地生存呢?

有一种解释认为,蟾蜍生存在其中的岩石,虽然外表看来很坚固,但实际上有不少微小的缝隙,可以渗入水分和空气。以石灰岩来说,旧岩层与新沉积的碳酸钙之间就会有不少缝隙。但在一般人看来,二者似乎没有什么区别。由于岩石中这些缝隙渗入的水分和空气,使蟾蜍得以生存。但动物的生存还需要热量。尽管蟾蜍类动物处在冬眠状态时,热量消耗可以降得很低,但从理论上讲,无论如何也无法维持数千年之久。因此这些岩石中的蟾蜍到底是怎样维持生命的,直到现在也还是个不解的谜。

岩石中既然有蟾蜍,也就可能有其它两栖爬行,类动物。据报道,1856年冬。一批法国工人在圣第色至南端铁路上开凿一个隧道。在半明半暗的隧道中,突然有只大蝙蝠似的怪物从工人们刚凿开的侏罗纪石灰岩中爬出来。它拍动双翼,发出凄厉的叫声,不久便倒下死去。这只动物展翼长达3.3米,脚端有长爪,嘴里长着和齿,皮厚无毛。附近格雷镇的一个古生物学学生一见就认定它是只冀手龙。在那块石灰岩里,还发现一个空洞,其大小和形状与动物的形体完全吻合。但这只翼手龙的尸体未能够保存下来。不过,也许我们今后还会遇到在岩石中发现的其它稀有生物吧!



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贡献者:佚名  来源:地球村  
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