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火星大搜索——寻找神秘失踪的火星探测器


火星探测轨道飞行器还有一项任务就是寻找那些在过去执行火星任务时神秘失踪的火星探测器,其中包括美国的“火星极地登陆者”号探测器和英国建造的“贝格尔2号”火星探测器。火星大搜索——寻找神秘失踪的火星探测器

飞行在火星上空的火星探测轨道飞行器(MRO)肩负着多重任务,它配备有高清晰度成像科学实验照相机,能给我们带来火星表面的高清晰图像

这是火星探测轨道飞行器传回地球的第一张火星照片
据太空网1日报道,正在绕火星轨道飞行的火星探测轨道飞行器(MRO)携带着它的超级照相机正在帮助科学家们寻找那些曾在执行火星探险任务中神秘消失的火星探测器。

2005年8月12日美国宇航局发射的火星探测轨道飞行器(MRO)现在正在绕火星轨道飞行,它是迄今最先进、最复杂的火星探测飞船,它自重2.1吨,上面搭载有6台主要的科学探测仪器,其中包括一台高清晰度成像科学实验照相机,能够给我们带来火星表面的高清晰图像。在绕火星轨道飞行的过程中,它可以拍摄到火星表面物体的图像,甚至可以对一块只有餐桌面积大小的火星表面特征进行察看,精度达到25厘米。人们希望用它来探察火星上是否存在过生命物质,以及火星上的气候和地理特征,同时也为未来人类登陆火星做好准备。

但火星探测轨道飞行器还有一项任务就是寻找那些在过去执行火星任务时神秘失踪的火星探测器,其中包括美国的“火星极地登陆者”号探测器(MarsPolarLander)和英国建造的“贝格尔2号”火星探测器。

1999年1月3日,美国宇航局的“火星极地登陆者”号探测器发射升空,但在同年的12月3日在火星南极预定地点着陆时却与地球失去了联系,至于它到底发生了什么事情以及它现在到底在哪里,至今还不清楚。

关于这艘7年来了无音信的火星探测器,研究人员调查后认为最大的可能就是一些错误的信号导致探测器在登陆前就提前将登陆架打开,这些错误的信号使探测器误以为登陆架已经触及地面。这种对高度的错误感知可能使探测器提前关闭了它的降落引擎,结果导致其坠毁在了火星的南极地区。

亚历桑那大学行星图像研究实验室主任AlfredMcEwen说:“我们将在光线条件具备的时候寻找火星极地登陆者号探测器。”他是火星探测轨道飞行器(MRO)上高清晰度成像科学实验照相机的主要调查员。但当问及什么时候是寻找火星极地登陆者号的最好时机时,他说他也不能确定是在什么时候,“这要取决于火星上的光照角度和大气条件。”

“火星极地登陆者”号的着陆地现在正处在火星极地黑夜部分的边缘。美国加州喷射推进实验室火星探测轨道飞行器的项目科学家RichardZurek说,火星南半球现在是冬季,虽然到明年的2月8日,它将迎来春季,但南极高纬地区仍然被大量的干冰覆盖着,在下一年的5月之前它们是不会消失的。

“火星极地登陆者”号成功登陆火星时的想象图

2003年发射的由英国建造的“贝格尔2号”火星探测器在与欧洲宇航局的母船“火星快车”号太空船分离后就失去了消息,上面是一幅它在火星登陆后的想象图。

和“火星极地登陆者”号一样神秘消失的是在2003年12月19日发射升空的由英国建造的“贝格尔2号”火星探测器,该探测器在预计登陆前短短的时间内失踪。

莱斯特大学的太空研究中心物理和天文学系火星探测轨道飞行器任务项目主任MarkSims说:“火星探测轨道飞行器有望揭开‘贝格尔2号’火星探测器失踪之谜。”因为火星探测轨道飞行器的高清晰照相机完全有能力拍摄到登陆器,也能够拍摄到碎片或者它的部件,如安全气袋、降落伞等,科学家认为这些装置不大会被尘埃覆盖住。Sims说,“贝格尔2号”火星探测器消失至今已经有3年了,被尘埃覆盖的一些硬件可能已经难以辨认。当然,他也说,寻找“贝格尔2号”火星探测器并不是火星探测轨道飞行器的主要任务。

现在火星探测轨道飞行器正活动在火星北半球的高纬地区,为美国宇航局的下一次火星探测任务凤凰任务(Phoenixmission)选择合适的着陆点。美国宇航局计划在明年发射“凤凰”号火星登陆器,其实它是恢复执行1999年失踪的“火星极地登陆者”号未完成的任务,但这次它是在被厚厚的冰覆盖着的火星北极地区登陆。

在完成上面这些任务之后,火星探测轨道飞行器接下来的任务就是为美国宇航局的火星科学实验室(MarsScienceLaboratory,MSL)寻找候选地。火星科学实验室是一辆个头庞大的带轮子的火星车,美国宇航局计划在2009年将其发射升空。


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贡献者:佚名  来源:网易探索  
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