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海龟识途之谜


印度洋里的绿龟大约每四年都要跋涉数百公里回到相同的海滩产卵。法国研究人员最近发现了海龟具有这种奇妙识途本领的原因,并证实海龟可以依靠地球磁场定位。

据法国国家科学研究中心日前发布的新闻公报,这项研究是在该中心的组织下完成的,参加者包括法国许多科研院所的生物学家、海洋物理学家等多学科专家。整个研究分两个专题,一是分析海龟的“导航系统”,二是研究地球磁场对海龟定位能力的影响。

研究人员首先捕获一批处于产卵周期初期的海龟,然后把它们送到数百公里远的海域放归大海,再通过卫星定位跟踪这些海龟返回的全过程。结果发现,海龟的“导航系统”如同一个指南针,无论海龟从什么地方出发,“导航系统”总是指向其产卵地的方向。不过,海龟只能依靠自己的“指南针”辨别方位,而没有抄近路的本领,如果遇到不利的洋流,一个离产卵地几百公里远的海龟也许要绕道几千公里才能回到产卵海滩。研究人员因此推断,海龟的“导航系统”非常精确,但也相当简单。

在研究地球磁场对海龟定位能力的影响时,研究人员在海龟的头顶上放置了一个强磁铁,以扰乱地球磁场的作用。结果发现,海龟的定位能力明显减弱,但它们最终还是可以回到自己认定的海滩。研究人员由此推论,利用地球磁场是海龟辨别方位的一个重要手段,但不是唯一办法。他们分析认为,与信鸽和某些海鸟一样,海龟可能也具有依靠气味辨别方向的能力,但这还是一个需要进一步论证的假设。

法国国家科学研究中心表示,这项研究成果有助于更有效地保护濒危海龟。


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贡献者:佚名  来源:新华网  
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