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鲸集体自杀之谜


  1979年7月17日,加拿大欧斯海峡狭长的沙滩上,突然从海中冲上来一大群不速之客——鲸,粗略估算一下,足有百余头。这群鲸集体冲上海滩自杀的消息在当地引起了很大的轰动。其实,有关鲸集体自杀的事,在世界其他一些海域也曾发生过。早在1784年,法国海岸就发生过这类怪事。这年3月13日;在奥捷连恩湾里,只见一群抹香鲸趁涨潮时游上海滩,退潮时,也不肯游去。结果有32头鲸搁浅在沙滩上,吼叫之声在数千米外都能听到。最后,这群抹香鲸活活干死在沙滩上。当时,人们还没有援救鲸的意识,只是眼睁睁地看着它们“自杀”。到了本世纪六七十年代之后,人们慢慢有了援救鲸类的意识,然而事情并不那么简单。1970年1月11日,在美国佛罗里达州的一处海滩上,一大群逆戟鲸不顾一切冲上海滩,冲上来的达150余头。海岸警备队发现了它们;立即把它们拖回到海里,可是它们又冲上岸,个个都是“宁死不屈”的样子。最后那些冲到海滩上的,全部干死了。这个事例说明,鲸冲上海滩,并不是误入歧途,而是它们完全不想活了。说它们是“自杀”一点儿也不过分,而且是地地道道的集体自杀。

  鲸为什么要集体自杀呢?几十年来,不少人在研究这个问题,得出的结果也不一致。有人说,鲸自杀可能是鲸群中的领头鲸神经错乱而导致的结果。有的认为,鲸自杀可能是这群鲸患了某种我们人类还弄不清的疾病所致。还有人说,可能是鲸群追捕食物误入浅滩搁浅的缘故。总之,众说纷纭,莫衷一是。不过,这些说法都不能使人信服。

  为了揭开鲸集体自杀之谜,许多科学家进行了大量深入的研究工作,取得了不少的进展。荷兰科学家杜多克收集整理了133例鲸自杀的事例。他发现,鲸自杀的地方,在地球各个角落都有,通常是在低海岸、水下沙滩、沙地或是淤泥冲积地区的海角。鲸有精确的回声定位器官,发生自杀时,往往是因为鲸的测定方位器官受到干扰,以致导航系统发生困难而自杀的。造成回声定位系统失灵的主要原因是遇到了缓斜沙质海底。另一个原因是鲸在捕捉食物时,由于声波系统紊乱造成的。俄罗斯的学者认为,鲸集体自杀的原因是出于一种保护同类的本能。据1985年美国科学家的一份研究报告说,从212例鲸和海豚集体自杀的事例分析,凡是发生鲸类自杀的地方,全都是磁场最弱的地方。这意味着什么呢?它与鲸的集体自杀有必然联系吗?这都没有最后的答案,可见,鲸集体自杀之谜并没有真正揭开。


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