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南极冰雪如何形成的?


  为什么南极会有如此多的冰雪呢?这主要与其纬度位置有关。同是位于地球的两极,纬度高低相同,太阳照射的时间长短和角度也一样,南极的冰却比北极的多。北极地区北冰洋占去了很大面积,约1310万平方千米。水的热容量大,能够吸收较多的热量再慢慢地发散出来,所以冰比南极少,冰川的总体积只及南极的l/10,而且大部分冰是积存在格陵兰岛上。而南极号称世界“第七大陆”,陆地储热能力不及海洋,夏季获得的有限的热量,很快就幅射掉了,而且南极所环绕的海流,尽属寒流,使气侯酷寒,所以冰多。巨厚的冰层使南极洲的平均海拔高度达到2600米,有着巨大的高原和高耸山脉的亚洲的平均海拔高度也只及它的1/3,比地球上其他六大洲的平均高度要高出大约1500米。由于南极地势高,空气稀薄不保暖,虽有几个月全是白昼,但太阳只是在地平线上盘旋,太阳光斜射,巨大的冰原,象镜子一样,能反射

  几乎全部的太阳光,因而,所获热量极少,气温进一步降低,造成终年酷寒。同是最冷月,南极平均气温为-20℃--70℃,北极为-20℃--40℃;同是最暖月。南极平均气温也在0℃以下,而北极则在8℃以下。1967年,挪威在南极点附近记录到-94.5℃的气温,这是迄今世界上的最低气温记录。由于气候酷寒,南极的降水只能是以冰霰的形式降落下来,终年不化。这里年平均降水量不过55毫米,但由于气温低,蒸发弱,逐年积累,终于形成了巨大的冰原。

  南极大陆的冰原,大体呈一盾形,中部高四周低。在重力作用下,每年大约有1万4千亿吨的冰滑入海中,在周围的海面上集结成广阔的陆缘冰,总面积达150万平方千米。最著名的罗斯陆缘冰,广达53万平方千米,比两个英国的面积还要大。陆缘冰断裂后就形成许多漂浮的冰山。据统计,南极附近海上的冰山,约有21万8千座,相当于北冰洋冰山的5倍之多。最大的冰山、长335千米,宽97千米,水面以上高度为130米,宛如一座冰岛。这些冰山随风和洋流向北漂移,在寒冷的季节甚至可漂到南纬40度。冰山重重的南极海域,给航海带来了很大威胁,是人们乘船到南极洲去必须闯过的第一道难关。

  在整个地球上,被冰雪覆盖的面积总共有1600万平方千米,而南极就占了4/5以上。据估算,南极的淡水总量约相当于世界其他各洲淡水总量的200倍,这么巨大的淡水储量是人类的一项宝贵财富,科学家正在设想如何把这些冰块运进非洲和其他干旱地区,以解决那里的水源不足问题。不久的将来,这些沉睡千百万年的宝贵资源将被开发利用,为人类造福。摘自《来自大海的疑问》

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