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枯木之谜


  如果从高空俯瞰地球,那么森林应该是覆盖地球最耀眼、最迷人的部分。投身森林中,更是景象万千,每一草、每一木,都是那么的可亲可爱、赏心悦目。茂密葱茏的林木,让人们感受到了生命的勃勃生机和生活的无限美好。

  可是,那些东倒西歪的、正在腐朽霉烂的枯木,可能又会让人产生凋落、衰败、死亡等不愉快的联想,让人感到,这是美丽的大自然画卷中最严重的败笔。甚至,有人把它们当成引发森林火灾的罪魁祸首,欲除之而后快。

  殊不知,这样一来,人们却尝到了自己所酿成的苦酒。

  沉重的教训

  20世纪末,在美国西部一个州,突然爆发的一场森林大火,使上万亩森林遭受了灭顶之灾。事后,人们对发生火灾的原因进行了调查,发现罪魁祸首正是森林中的那些枯枝朽叶,它们即使只遇到星星之火,也会很容易地燃烧起来,并迅速蔓延,酿成一场生态灾难。

  于是,人们痛定思痛,决心亡羊补牢。州政府责令全州的森林管理部门和人员,并发动全社会的环保主义者,及时对森林中的衰萎、干枯的树木、草叶进行清理,以杜绝火灾发生的隐患。

  命令执行后,果然大见成效,在随后的两年里,再没有大的火灾发生。正当人们暗自得意时,另一种始料未及的森林灾难,使他们更加目瞪口呆!

  两年后,一种由云杉卷叶蛾引起的虫害,大面积地爆发了。这种害虫在毛虫阶段危害树木,专门吞噬树木的嫩叶嫩芽。在很短的时间里,几万亩珍贵的树木被吞食掉,成片成片地枯萎、死亡。

  眼看着虫害在迅速蔓延,更多的森林将遭受侵害,束手无策的州政府赶紧向联邦政府求援。美国农业部的专家对这一现象进行了调查,最后得出的结论令许多人大吃一惊:原来,造成云杉卷叶蛾大量繁殖和严重虫害的最主要原因,是人类无知地把森林中枯死的树木、草叶清理掉!

  谁是灭虫主力军

  在森林中,树木最大的天敌之一便是某些虫类。在通常情况下,危害树木的昆虫数量总是保持在一定水平线以下的,这样只会引起树木小规模的死亡;但是当某些偶然因素发生时,会引起有害昆虫大量繁殖蔓延,使大片的森林毁灭。

  那么,是什么东西在控制着有害昆虫的数量,使其保持在低水平线上呢?

  生物学家经过研究后发现,森林中害虫的数量是与那里的鸟儿和蚂蚁的数量成反比的,当鸟类和蚂蚁多时,害虫的繁衍就会受到抑制;而当害虫大量地繁殖时,则说明了这些鸟类和蚂蚁可能受到了某种因素的侵害。

  并非所有的鸟都吃虫子,但大多数的鸟类都是食虫鸟。有些鸟夏季里每天要吃掉300只昆虫,一对黄嘴雀在饲养幼鸟期间,可以吃掉2.5万至5万条毛毛虫。总体来看,鸟类是森林中捕食害虫的主力军。

  在森林里,各种各样的蚂蚁也喜欢把那些肉滚滚的、因行动缓慢而很容易猎取的毛毛虫当作它们丰盛的大餐,因此,蚂蚁也是毛毛虫的很重要的天敌。

  科学家的实验

  为了研究害虫在没有受到天敌侵害时的繁殖速度,科学家把一棵上面爬满了毛毛虫的杉树用一张大网罩住,使得鸟儿不能落到树上啄食毛毛虫。他们以为,这些受到“特殊保护”的毛毛虫数量可能会在几天之内大量增多。没想到,几天之后,原来密密麻麻的毛毛虫竟是越来越少了。

  这到底是怎么回事呢?大惑不解的科学家又经过几天的认真观察,终于发现了原因:网罩虽然能阻挡住鸟儿,却挡不住那微小的蚂蚁。它们顺着树干往上爬,那些毛毛虫不管爬得多高,躲得多隐秘,最终虽逃过了大鸟的袭击,却逃不过小小蚂蚁无所不至的追杀。

  害虫的主要天敌搞清楚了,那么,鸟类和蚂蚁的减少与枯木的清理又有什么关系呢?科学家做了进一步的研究,终于把答案找出来了。

  鸟儿、蚂蚁的家园

  科学家顺着蚂蚁长长的队伍,寻踪觅迹,发现了它们的巢穴,就是建在那些欲倒未倒、或完全倒下的木头里。他们对枯木进行了解剖,于是有了

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贡献者:佚名  来源:不详  
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