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大熊猫与食竹之谜


人们一提起熊猫就想到竹子,一看见竹子又想到熊猫。熊猫与竹子形成了固定的画面,竹子成为熊猫名副其实的专利食品。其实,大熊猫的祖先并不是专食竹类的「素食者」,而是食肉目中的一员大将,这可以从牠有锋利的爪和粗壮的犬齿判断牠曾是食肉动物。从古老的化石来看,早在两百多万年以前,牠的食性就已经演化为以食竹为主的动物了,这是由于周围的环境变迁使然。世界上分布的竹子有六百多种,在中国境内也有一百五十多种,但大熊猫并不是所有的竹种都吃,在漫长的演化过程中,牠的食性高度特化,牠只吃其中的几种而已,其中牠最喜食的是冷箭竹、大箭竹和华橘竹,因为这些竹子的竹叶和竹枝带有一种清淡的甜味,因此成了大熊猫在众多的竹子当中的首选食物。其次,牠可食的还有拐棍竹、松花竹、木竹和金竹,但即使这些竹子,大熊猫也不是照单全收竹子的叶、枝、干和幼笋,其中大熊猫最爱吃的是幼笋,因为刚刚出土的鲜竹笋脆嫩多汁,口感好,营养又丰富,里面不但含有大量的蛋白质、脂肪和糖类,还含有丰富的钙、磷、铁、镁等矿物质元素和维生素。大熊猫所需要的营养,新鲜的竹笋都能满足。


春天来了,海拔较低地方的竹笋首先冒出头来,大熊猫会自动地从高处走下来,寻找又脆又甜的鲜笋,坐在地上,用像手一样的两只前肢掰著吃,由于长期的自然演化,牠的前掌多生一个「拇趾」,这在生物学上叫「伪拇趾」,成了「六趾」。这一自然演化的杰作使大熊猫在采食时能像人的手一样可以握物自如而且有力。

「美味不可多食」。如果鲜笋吃多了,大熊猫也会拉肚子。而且竹笋是竹子无性繁殖的一种方式,如果一味地采食竹笋,又会影响竹子的繁衍和生长,长此以往,大熊猫的「粮仓」也有「断炊」的一天。

这种出于自身调节和顾及生态平衡的异乎寻常的支配因素,令当今发达的生物科学也无法作出解释。春光日日新,雨后春笋纷纷破土而出,大熊猫也不会一味地大快朵颐,牠还要兼吃一、二年生的幼竹,但多年的老竹牠从不问津。竹子开花结籽发芽的幼苗牠也不吃,因为竹苗(非竹笋──作者注)苦涩。

这里应该说明的是,竹子的繁殖是采用两种方法进行的,一种是无性繁殖,靠竹子的地下茎──竹鞭,向四周横向起伏长出竹笋,第二年破土而出形成幼竹;再一种是有性繁殖,竹子生长到一定时期后,通过开花结实,由竹种籽──竹米天然更新长出幼竹来繁衍竹子后代。

大熊猫喜食的冷箭竹、大箭竹、华橘竹等在开花结实后,竹叶光秃、竹竿枯黄、地下茎死亡,失去萌发力。必须靠天然下种才能恢复竹林。竹子开花、结实、枯死是有周期性的,一般十到六十年。


据四川省大熊猫自然保护区当地的老乡回忆,一九三五年红军长征经过这里的时候,正值竹林大面积开花,时隔五十年的一九八五年,大熊猫栖息的岷山山脉的唐家河、王朗一带生长的华橘竹、拐棍竹大面积开花,开花后竹子很快枯死了,大熊猫「断炊」了,当时有一百三十八只大熊猫被活活饿死在枯竹丛中。一九八三年四川省卧龙自然保护区生长的冷箭竹也大面积开花了,从野生大熊猫的粪便中看,一半是野草,说明大熊猫已经被迫吃草了。

大熊猫食性的高度特化,给自己埋下了绝种灭亡的危机。竹种入土生长发育十分缓慢,一年生的竹苗不足十厘米高,两年开始分枝,三年竹高十五厘米。一般要生长十年以上,大熊猫才能采食。漫长的「断炊」、「缺粮」时间给大熊猫的生存带来了严重的威胁。
大熊猫的食量是非常惊人的,人工饲养的成年大熊猫一昼夜能吃掉二十公斤左右的竹子;野生的大熊猫,据陕西省佛坪坝保护区的一次跟踪观察,一只成年大熊猫在两昼夜内吃掉竹子一百五十多公斤,而且在两昼夜内采食时间达二十五个小时。

大熊猫的食量如此之大,又是昼夜不停地采食,不像黑熊一样还有冬眠,这都归因于大熊猫的消化能力太弱。大熊猫只

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