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远古蛤蜊长寿之谜新解


 美国科学家最近发现,一种4500万年前生活在南极洲的蛤蜊,寿命可长达120年,并在研究其长寿成因后发现,节制饮食可能是长寿主因。

  有科学家此前已经发现,生活在高原地区寒冷水域中的蛤蜊,寿命可比生活在暖水中的同类长10倍。对此现象的一种解释是,冷水环境里的蛤蜊新陈代谢较慢,因此寿命更长。但也有的科学家认为还存在别的原因。

  美国锡拉丘兹大学的科学家说,他们研究的长寿蛤蜊化石,是在南极洲一个岛屿的沉积物里发现的。这些沉积物形成于几千万年前的始新世,当时南极洲海域水温比现在高10℃左右,较为温暖。

  科学家切开化石后发现,壳上有一些黑色条纹,这是蛤蜊生长的标记,就像树的年轮一样。条纹显示,这些蛤蜊最多可活到120岁左右,这在动物中是极为少见的高寿。由于它们生活在暖水里,无法用新陈代谢缓慢来解释其长寿的原因。

  研究人员接下来分析了蛤蜊壳中碳元素和氧元素同位素的含量,发现这些蛤蜊是在冬季生长,在食物丰富的夏季反而不生长。科学家说,这种让人意外的现象显示,这些蛤蜊可能在夏天忙于繁殖而停止进食,到冬天才进食、生长。而冬天食物匮乏,限制了蛤蜊摄入的热量,可能正是这个原因导致了它们长寿。

  近年来许多科学研究发现,严格限制实验鼠等动物的饮食,有助于它们活得更久。上述新发现再次印证了这一点,为寻找影响生物寿命的因素提供了新线索。

摘自《中国海洋报》第1354期


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贡献者:佚名  来源:不详  
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