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为什么昆虫不涉足海洋


  众所周知,世界上大约有六分之五的动物是由昆虫组成。昆虫家族兴旺发达,几乎可以生长于任何地方——从南极到北极,在洞穴、湖泊、沙漠、雨林,乃至温泉和石油层中。但是非常奇怪,在海洋中却很少见到昆虫的身影。


  这是为什么呢?荷兰乌特勒克大学物理学家杰勒因·范德黑吉认为,在海洋中几乎无开花植物。由于开花植物和昆虫一起进化,昆虫在缺少花的海洋环境中是无法生活的。

  似乎昆虫并不完全不能在水中生活。大约昆虫种类的3—5生活在湖泊和河流中、有些甚至已适应了盐滩中的咸度,然而几乎没有一种昆虫可以生活在浩淼的海水之中。

  以前对缺少海洋昆虫所做的解释都不令人满意。有些理论认为,自然障碍——海浪、盐——阻止了昆虫涉足于海洋;其他理论则提出食肉的鱼是一种障碍。然而,这些障碍却没有阻止其他像蜘蛛类的节足动物涉足海洋,至少有400种不同的海蜘蛛和许多种蠓自在地生活在海洋中。

  虽然海蜘蛛和蠓也属昆虫类,在海洋中很发达,但它们已完全适应海洋中的自然环境,并不依赖于开花植物。海洋中绝大多数植物是由简单植物组成,如单细胞的绿色浮游植物以及缺少真正的叶、茎、根的海草。

  开花植物在海洋中几乎绝迹,仅有大约30种海洋植物生长在海岸区域。开花植物仅在陆地进化而不能移居于海洋的原因,肯定与流体中微粒的运动有关。如果花粉粒浸入像水同样密度的流体中,那么,这种从水下花上脱落下的花粉则会被水流携带走。即使碰巧动物把花粉粒携带到花的枝头(雌蕊顶部,是接受花粉的地方)上,流水也会很容易把花粉冲走。但是在像空气这样的流体中,其密度是水的千分之一,柱头可容易捕捉到花粉。这就是为什么水下花罕见的原因。

  根据传统的观点,在昆虫出现后的2.5亿年中,昆虫类繁衍得并不兴旺,它们在砂砾中搜寻食物仅能勉强维持生存。但是在1亿至1.15亿年前,当开花植物出现时,昆虫的命运就大为改观,其数量在地球上猛增,而且嘴得以进化且形式多样,以满足吃花粉和花蜜的需要,直到最后大多数昆虫可依靠某些花生存。而不吃花的昆虫则很可能以食昆虫为生。由于开花植物不能在海洋中生息,以花粉和花蜜为食的昆虫自然不必下海而一直是“旱鸭子”。

  然而,这种观点却不能使古生物学家信服。几年前,勒班代乐提出这样一种观点:早在开花植物出现前,昆虫的种类就已很多,而且已进化成专门的嘴不是吃花而是吃蕨、铁树、针叶松和其他更原始的植物。勒班代乐解释的海洋缺少昆虫的道理很简单:海洋中无树。一棵普通的树能为昆虫提供大量的栖息地:根、皮、籽、叶和起加强作用的组织。相比之下,海草仅是由一些弹性的叶状组织。给陆地生态系统给昆虫赋予这样一种独特的栖息地,是植物结构的多样性,而海洋中这种多样性不存在。


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贡献者:佚名  来源:不详  
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