移动技术在供应链中的应用
    

今天,移动技术正在被创造性地部署到供应链中,并且,它在某些供应链领域也是一种行之有效的方法,如仓库、零售商店和物流领域。在某些情况下,移动技术的采用是非正式地从一些使用手持设备的领域开始的,这些领域允许管理者和员工报告订单、生产和交付的情况。但在过去五年中,移动技术最重要的进步不是来自终端移动设备本身,而是来自它们与后端系统实时集成的能力,这些后端系统以无延迟的批处理模式运行着供应链。

“确实有很多例子中的供应链都应用了移动技术,”投资银行和经纪业务Robert W. Baird & Co.的行业分析师Reik Read这样说道,“但是在五年前,仍然有大量的批量处理需要在一天结束前把现场数据下|载到中央数据存储库中,使用这种方式,你不可能以实时模式来运行。也就是从那时起,无线通信的速度急剧加快,而且移动技术的价格现在也降至允许部署更多的设备来实时交换数据,这使移动技术成为高效的供应链解决方案。”

移动技术的发展产生了创新性的供应链应用,例如移动设备可以部署在华氏-20度的食品工业冷冻箱中。这些移动设备都非常坚固耐用,即使在华氏90度、湿度90%的环境中运行也毫不费力。结果是,无论一名员工必须在哪里处理库存,他都能成功使用条形码并读取托盘和包装,这增加了检查的安全性和质量。

但是,产生最大影响的仍然是在移动设备部署更成熟的供应链领域实现的。这些关键领域依然是:仓库(库存管理)、物流(运输和交付)和销售网点事务,例如重新订货的库存盘点和自动客户结帐。

“从历史上看,仓库/配送中心使用遗留系统的绿屏和专用应用程序把信息批量从仓库上传到集中系统,”Intermec行业营销高级总监Tim Eusterman说,“今天仓库已经转向WMS(仓库管理系统)应用程序,使用无线局域网和移动设备管理所有员工活动并实时记录事件。今天,移动设备可以提供各种各样的应用程序,从成像接收到高层货架扫描、到语音拣货和装货码头RFID。移动计算有能力让正确的人在正确的时间使用正确的信息做正确的工作,这是提高生产率、准确性和降低劳动力成本的主要优势。”

手持、可穿戴或安装在叉车上的移动设备使用无线局域网和蓝牙技术,有些甚至具有语音驱动激活功能,这避免了可能对后端系统产生不利影响的数据键入错误。对于在ERP(企业资源规划)系统上投入了数百万美元的公司,自动数据输入可以为公司带来巨大的收益,因为只有为他们提供准确的数据,他们的系统才能运行得更好。

“现代制造业的仓库设施有数十万平方英尺大小”,Reik Read这样说道,“这些设施上的任何点具有实时移动性,使得公司可以进行人员和资产跟踪。如果你在叉车上安装了移动设备,您就不必每天给司机一份领料单。生产和仓储环境是动态的、不断变化的,通过实时移动通信的优化,您可以瞬时把变化发送给司机,这使生产过程实现了更大的可见性。”

把供应链可见性扩展到物流领域

以上所述的供应链可见性正在扩展到部署移动技术的物流领域。

“我们看到一些车队已经使用了供应链移动技术,无论是公司内部的车队或大型商业车队,”Descartes系统集团产品策略高级副总裁Ken Wood说,“一些车队单位使用所谓的被动监测,实际上是把黑匣子连接到卡车上,然后使用GPS跟踪卡车;其他跟踪设备如智能手机可以为司机提供与GPS跟踪的交互。这些都是强化的手持设备,不仅为车队提供了GPS跟踪,实现了交货的物流目的,还包含了包装扫描和签名等应用程序。”

在送货路线上的司机可以使用移动设备跟其他人实时交流正在和即将交付的包装信息,使用实时信息比每两小时(过去)更新一次的效果更好,同时,安装了GPS的移动设备还可以帮助优化路线。

在零售商店中,无线移动技术被用来检查现有库存,在店内库存降低时激活重新订货点。现在,库存检查也使用移动设备进行管理,更多的零售店也部署了客户自动结账设备。在某些情况下,这些信息将在一天结束前实时反馈回供应链中。

“移动扫描的实现减少了代价高昂的数据输入错误,改善了报告,提高了从仓库到商店货架的周转速度。集成系统允许直接从仓库中‘拉出’货物,不需要发出正式的采购订单;由于不再使用手动跟踪,从而降低了劳动力成本,而商店可以更灵活地响应客户的商品请求。

使用移动技术,企业可以快速响应客户需求或缺货状况,”Gartner行业分析师William Clark指出。

移动技术带来的收益

到目前为止,供应链中的移动技术都集中在优化操作方面,这样做很有效。在物流领域,公司可以查看实际应用的资源,这些资源是否正在按计划使用,并寻找优化路线以从中获得收益最大化的方法。

“使用移动调度和GPS状态跟踪,物流公司可以减少英里数、空闲时间并增加运货的可见性,”Descartes的Wood说,他认为,如果供应链物流部分的管理能力得到了改进,公司的其他业务领域也可以得到提高,比如减少结账的周期时间。

在医疗方面,移动技术用来跟踪人体器|官的捐赠网络,这是至关重要的供应链工作,因为在器|官可用期和接受者的回应之间有一个时间差。相关机构已经减少了这些通信间的延迟,保证了这个过程更加安全,因为让正确的产品出现在医院正确的地方是一个问题。

行业专家和分析师对他们看到的进展感到满意。

“如果你回到五年前,车队卡车的GPS和状态跟踪很大程度上是由卡车上的硬连接设备执行的,”Wood说,“这样做是很昂贵的。但是现在,随着廉价移动设备的出现,它们不仅能跟踪而且可以运行复杂的交付和移动员工应用程序,企业真的转向了移动技术,并使之成为供应链的一部分,特别是对司机交互移动的兴趣日益增长。”

在这个过程中,公司也意识到业务流程分析的重要性,“你不应该只是把跟踪装置安装在卡车上,”Wood建议,“相反,这是一个建立关键绩效指标(KPI)的机会,可以评估在路上发生了什么和应该发生什么,这样你就可以提高供应链中物流部门的绩效。”

面临的挑战

移动技术正在不断地融入到供应链中,这些进步不是没有成本的,也并非不需要从成功和不太成功的经验中获得“最佳实践”。

供应链移动技术(如其它技术一样)需要与系统以及人力资源策略和实践集成,当然,集成的“系统”部分惊人的简单,因为大多数ERP甚至独立的库存和物流管理系统都提供符合行业标准的应用程序编程接口,而这些接口是移动设备早已经使用的。

供应链运营公司面临的更大挑战是,虽然已经获得了员工对移动供应链技术的认可,但是员工感到这些技术也可能威胁到隐私权。例如,扫描库存标签的设备,又添加了可以用来记录仓库活动的视频应用程序,其中包括监测产品损耗率的功能,它的主要考虑因素之一就是员工盗窃。还有,开始更广泛使用的供应链移动技术应用程序是供应链移动GPS(全球定位系统),它允许物流和其他公司跟踪员工和车辆位置以进行路线优化。

建立更成功的供应链

供应链移动技术不同于其他技术:它需要深思熟虑地部署。但是,一旦部署后,移动技术就能够使运营供应链的公司获得新的技术进步和机会,促进供应链的成功。

“随着价格继续下降,越来越多的人开始使用遥测方案控制更多的资源,所以他们现在想在卡车拉的拖车上安装跟踪装置,并给卡车司机配置一部手持设备,”Descartes的Wood解释道,“将来也会有扩展的、更有创造性的设备应用,因为会有越来越多的应用程序可以用于移动空间中,例如,您现在就已经有了触摸屏的Android手持设备。所有这些将会改变价格/性能曲线,使移动技术对公司更有吸引力。”

车队运营商已经在积极地采用移动供应链技术,但是他们想把运输卡车转到“移动”WiFi中心,这样可以不必令人头疼地把移动硬盘箱的数据进行分隔(根据不同运输公司进行区隔),因为这些移动硬盘箱是硬连接到卡车和司机使用的手持设备上面的。

“新的供应链移动技术正在不断地到来,”Clark说,“第一波是RFID,它将改变一些供应链场景的规则,并开始使用新的应用程序。在其他移动技术中也可能会添加视频功能;而我认为将来添加的第三个功能是协作,因为有些时候供应链中的人需要相互沟通,甚至与客户沟通来解决问题。如果我们看一下移动设备就会发现,它们中的大部分现在都有即时通讯、电子邮件和相机;这些设备都能很好地用于协作和异常处理,并且他们有能力避免供应链中的延迟。”

这些新添加的应用程序使供应链移动成为现场销售人员、服务技术人员和业务员有吸引力的选择,对公司尚未利用的所有领域都是如此。从逻辑上可以预测未来的供应链将在几乎每个点上使用移动技术进行协作、跟踪、物流和报告,从销售和营销到生产、库存、运货和交付。“RFID还提供将具有新水平的项目级通信的传感器性能,可以改进机器操作或加强供应链路线安排,”Reik Read这样说道。

从三个关键方面入手

移动技术对优化公司在某些领域的实物资产和服务业绩是很好的选择,特别是在库存管理、物流和零售业务领域,这种技术已经获得证明并建立起来。“移动技术也可以成为一个收入来源,”Reed解释道,“例如,有线电视服务技术人员可以一边连接电缆,一边询问客户他们是否想尝试优质服务,并在自己的移动手持设备上记下客户|信息。”构建供应链销售和服务方面的移动技术仍然是商业潜力相对未开发的领域。

与此同时,将移动技术应用到供应链的公司应该在实现过程中考虑三个关键方面:

●业务流程影响。当你引入新的移动应用时,业务流程将发生重大变化,而且你必须对员工进行培训。最后,你对移动技术的运用和供应链上的决策应该由业务流程分析,以及能够从移动技术的应用获取最大利益的领越来驱动。在业务流程评估和设计过程中,这也是一个明确从技术、部署获得利益,和预期项目挑战的机会。

●系统集成。系统集成仍然是一个挑战,尽管许多移动技术可以与行业标准接口进行交互,而且几乎是即插即用的,但问题是后端系统是很复杂的。他们往往处于不同的成熟阶段,所以您可能会遇到应用程序和数据库都方便使用移动技术的情况。公司可能需要花费三个月的时间、雇佣高薪程序员准备后端系统的移动技术融入。最初,这可以归结为一个集成项目。有时,公司也会陷入对下一次主要硬件或软件大型升级的等待中,这会影响他们主动实施移动技术的能力。

●安全性。越来越多的公司正在考虑移动技术的安全性,如生物识别技术或USB令牌,因为他们不会受到恶意软件的感染。其中一个新出现的安全性替代方法是使用移动设备本身,这样做有很多好处。“如果你能够把移动设备与受到高级持续威胁的笔记本或桌面电脑分开,这样就能增加安全性,”Exostar安全和协作解决方案的副总裁Vijay Takanti说,“更重要的是,人们对他们的移动设备的重视程度往往超过他们的钱包,因此他们不太可能共享他们的设备,而更可能在丢失时报告它们。“因为移动设备可能会丢失,所以当供应链移动技术部署在这些领域中时,当务之急是在必要时IT能够远程监控和关闭这些设备,这种类型的安全性更加可行。

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    收录时间:2015年10月07日 17:00:30 来源:中国测控网 作者:匿名
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